คีตามีน ยาชาที่รู้จักกันดีในขนาดที่น้อยกว่าเป็นยาสำหรับงานปาร์ตี้ ได้รับการยกย่องว่าเป็นความหวังใหม่สำหรับภาวะซึมเศร้ เอสเคตามีนพ่นจมูกที่ผลิตโดยจอห์นสัน แอนด์ จอห์นสัน ได้รับการยกย่องว่าเป็นการพัฒนาที่น่าตื่นเต้นที่สุดในการรักษาโรคทางอารมณ์ในรอบหลายทศวรรษ ผู้ป่วยโรคซึมเศร้าที่ยังไม่ได้รับความช่วยเหลือจากการรักษาอื่นๆ

เนื่องจากกลไกการออกฤทธิ์ของยาใหม่นั้นไม่ค่อยเข้าใจ ทำให้เกิดความกังวลเกี่ยวกับความปลอดภัยของยาแม้ว่าภาวะซึมเศร้าจะเพิ่มขึ้นในประเทศที่พัฒนาแล้ว ซึ่งส่งผลกระทบอย่างมากในแง่ของความทุกข์ทรมานของมนุษย์และความสูญเสียทางเศรษฐกิจ แต่ก็ไม่มีความก้าวหน้าครั้งสำคัญในการรักษาภาวะซึมเศร้าตั้งแต่การอนุมัติ Prozac ยากล่อมประสาทที่มีชื่อเสียงที่สุดตลอดกาล ยาที่มีอยู่ไม่ได้ช่วยบรรเทาผู้ป่วยโรคซึมเศร้าได้ประมาณหนึ่งในสาม แม้ว่ายาจะออกฤทธิ์ แต่ก็ต้องใช้เวลาสี่ถึงแปดสัปดาห์จึงจะมีผล ความล่าช้าที่อาจเป็นอันตรายถึงชีวิตในกรณีฆ่าตัวตาย นั่นเป็นเหตุผลที่ทำให้เกิดความตื่นเต้นอย่างมากกับการบำบัดด้วยคีตามีน พวกเขาทำให้ผู้คนรู้สึกดีขึ้นภายในไม่กี่ชั่วโมง ยาต้านอาการซึมเศร้าจะคงอยู่เป็นเวลาหลายวันหลังจากที่ตัวยาขับออกจากร่างกาย เห็นได้ชัดว่ามันเป็นการตอบสนองของร่างกายต่อคีตามีนมากกว่าตัวคีตาซึ่งก่อให้เกิดผลตามที่ต้องการ