ลอร่า อิงกราแฮม ออกคำเตือน หลังจีนยิงขีปนาวุธไฮเปอร์โซนิกที่มีความสามารถด้านนิวเคลียร์
การปล่อยดาวเทียมครั้งล่าสุดของจีนทำให้เกิดความกลัวจากผู้เชี่ยวชาญบางคนที่กล่าวว่าสามารถใช้เป็นอาวุธที่สามารถจับและบดขยี้ดาวเทียมของอเมริกาได้

ดาวเทียมชื่อ Shijian-21 ตามคำว่า “การปฏิบัติ” ของจีน ถูกขับขึ้นสู่อวกาศเมื่อวันเสาร์ที่ด้านบนของจรวด Long March 3B ที่ปล่อยจาก Xichang Satellite Launch Center ซึ่งเป็นศูนย์ปฏิบัติการทางทหารบนภูเขาในมณฑลเสฉวน ทางตะวันตกเฉียงใต้ของจีนรายงานSpace Flight Now ภารกิจที่แน่นอนของมันถูกจัดเป็นหมวดหมู่ แม้ว่า China Aerospace Science and Technology Corp. ที่ดำเนินการโดยรัฐกล่าวว่าดาวเทียมดังกล่าว “ได้รับมอบหมายให้ใช้เทคโนโลยีสาธิตเพื่อบรรเทาและขจัดเศษซากในอวกาศ” Washington Timesรายงาน

สหรัฐฯ สามารถป้องกันการโจมตีของขีปนาวุธของจีนได้หรือไม่?

ในระหว่างการพิจารณาของคณะกรรมการวุฒิสภาในเดือนเมษายน พลตรีเจมส์ ดิกคินสัน กองทัพอากาศสหรัฐฯ ผู้บัญชาการกองบัญชาการอวกาศของสหรัฐฯ กล่าวว่ายานอวกาศอย่าง Shijian-21 ถูกใช้เป็นส่วนหนึ่งของความพยายามของจีนในการแสวงหา “ความเหนือกว่าด้านอวกาศผ่านระบบอวกาศและการโจมตีในอวกาศ .” ดาวเทียม Shijian-17 รุ่นก่อนหน้าซึ่งเปิดตัวในปี 2559 ยังติดตั้งแขนหุ่นยนต์ที่สามารถใช้ต่อสู้กับยานอวกาศลำอื่นได้ Dickinson ให้การ

“วัตถุที่โดดเด่นอย่างหนึ่งคือ Shijian-17 ซึ่งเป็นดาวเทียมจีนที่มีแขนหุ่นยนต์” ดิกคินสันให้การ “เทคโนโลยีแขนหุ่นยนต์ที่ใช้อวกาศสามารถนำไปใช้ในระบบในอนาคตเพื่อต่อสู้กับดาวเทียมดวงอื่นได้”

แม้ว่าหน้าที่หลักของ Shijian-21 คือการสื่อสารและตรวจสอบเศษซากอวกาศ นักวิเคราะห์กล่าวว่ามันยังสามารถหลบหลีกเพื่อคว้าและบดขยี้ดาวเทียมดวงอื่นที่โคจรอยู่ได้ ก่อนหน้านี้ดิกคินสันบอกกับสภาคองเกรสว่ายานอวกาศหุ่นยนต์โคออร์บิทัลเป็นส่วนหนึ่งของสิ่งที่เขาอธิบายว่าเป็นคลังแสงที่เพิ่มขึ้นของอาวุธอวกาศที่กองทหารจีนเข้าประจำการ ไทมส์รายงาน

ดาวเทียม Shijian-21 ถูกปล่อยสู่วงโคจร geostationary หรือวงโคจรเป็นวงกลมประมาณ 22,236 ไมล์เหนือเส้นศูนย์สูตรของโลก ซึ่งเป็นสถานที่ปฏิบัติงานประจำสำหรับดาวเทียมสื่อสารทางการทหารและเชิงพาณิชย์

ดาวเทียมดังกล่าวเปิดตัวประมาณหนึ่งสัปดาห์หลังจากนักบินอวกาศชาวจีนสามคนเริ่มภารกิจหกเดือนในสถานีอวกาศถาวรแห่งแรกของจีน ยานอวกาศ Shenzhou-13 ของลูกเรือถูกปล่อยและจอดเทียบท่ากับโมดูลแกน Tianhe ของสถานีอวกาศ ก่อนที่นักบินอวกาศทั้งสามจะเข้าสู่โมดูลหลักของสถานี หน่วยงาน China Manned Space Agency กล่าว วิดีโอสตรีมสดแสดงให้เห็นชายหญิงสามคนลอยอยู่ภายใน

พวกเขาเป็นลูกเรือคนที่สองที่ย้ายเข้าไปอยู่ในสถานีอวกาศเทียนกงของจีน ซึ่งเปิดตัวเมื่อเดือนเมษายนปีที่แล้ว ลูกเรือคนแรกอยู่ได้สามเดือน
ลูกเรือวางแผนที่จะทำ spacewalk สามครั้งเพื่อติดตั้งอุปกรณ์เพื่อเตรียมพร้อมสำหรับการขยายสถานี ประเมินสภาพความเป็นอยู่ในโมดูล Tianhe และทำการทดลองด้านเวชศาสตร์อวกาศและสาขาอื่นๆ โครงการอวกาศที่ดำเนินการโดยกองทัพของจีนวางแผนที่จะส่งลูกเรือหลายคนไปยังสถานีในช่วงสองปีข้างหน้าเพื่อให้สามารถใช้งานได้อย่างสมบูรณ์ จีนถูกกีดกันออกจากสถานีอวกาศนานาชาติ ส่วนใหญ่เนื่องจากการคัดค้านของสหรัฐฯ เกี่ยวกับลักษณะลับของโปรแกรมจีนและความสัมพันธ์ทางการทหารที่ใกล้ชิด ทำให้จีนต้องเปิดโมดูลทดลองสองชุดก่อนที่จะเริ่มที่สถานีถาวร

การพัฒนาเหล่านี้เกิดขึ้นหลังจากการทดสอบขีปนาวุธไฮเปอร์โซนิกของจีนในเดือนสิงหาคม ดูเหมือนว่าจะจับเจ้าหน้าที่ทหารสหรัฐฯ ได้ด้วยความประหลาดใจ โดยมีคนคนหนึ่งกล่าวหาว่าสหรัฐฯ “ไม่รู้ว่าพวกเขาทำสิ่งนี้ได้อย่างไร” การเปิดเผยที่จีนมีความก้าวหน้าในการพัฒนาอาวุธที่มีความเร็วเหนือเสียงได้เรียกร้องให้กองทัพสหรัฐฯ ลงทุนทั้งในด้านอาวุธที่มีความเร็วเหนือเสียงและความสามารถในการต่อสู้กับอาวุธดังกล่าว

อาวุธที่มีความเร็วเหนือเสียงถูกกำหนดอย่างกว้างๆ ว่าเป็นยานพาหนะหรือขีปนาวุธใดๆ ที่เคลื่อนที่ด้วยความเร็วมัค 5 – ห้าเท่าของความเร็วเสียง หรือประมาณ 3,800 ไมล์ต่อชั่วโมง ขีปนาวุธข้ามทวีปซึ่งมีมาระยะหนึ่งแล้ว: รัสเซีย สหรัฐอเมริกา จีน และล่าสุด เกาหลีเหนือได้ทดสอบ ICBM ที่มีความเร็วเท่านี้หรือสูงกว่าแล้ว ตามข้อมูลของ Popular Science

สหรัฐฯ ได้ติดตามการพัฒนาอาวุธดังกล่าวอย่างแข็งขันตั้งแต่ช่วงทศวรรษ 2000 เสนาธิการร่วมและอดีตผู้บัญชาการกองบัญชาการยุทธศาสตร์สหรัฐฯ จอห์น ไฮเทน กล่าวว่า อาวุธเหล่านี้สามารถเปิดใช้ “ทางเลือกในการโจมตีระยะไกล การป้องกัน และ/หรือภัยคุกคามที่สำคัญตามเวลา [เช่น ขีปนาวุธเคลื่อนที่บนท้องถนน] เมื่อกองกำลังอื่นไม่พร้อมใช้งาน ปฏิเสธการเข้าถึง หรือไม่ต้องการ”