การเสียชีวิตจากการใช้ยาเกินขนาดในปีนี้และปีที่แล้วมีนักวิจัยด้านการใช้ยาเสพติดและการเสพติดจำนวนมาก แพทย์ และเจ้าหน้าที่สาธารณสุขกังวลเกี่ยวกับแนวโน้มที่เพิ่มขึ้นในหมู่ผู้ที่ตกเป็นเหยื่อการให้ยาเกินขนาด ซึ่งดูเหมือนจะบ่งบอกถึงคลื่นลูกใหม่และการแพร่ระบาดของฝิ่น

ในขณะที่ความเหงาและความท้าทายของการระบาดใหญ่ของโคโรนาไวรัสดูเหมือนจะเป็นแรงผลักดันให้มีการใช้ยา ผู้เชี่ยวชาญหลายคนกล่าวว่าคลื่นการให้ยาเกินขนาดครั้งล่าสุดเกิดขึ้นส่วนหนึ่งจากการใช้เฟนทานิลร่วมกับยาอื่นๆ

การเสียชีวิตจากยาเกินขนาดพุ่งสูงขึ้นครั้งใหม่ในสหรัฐอเมริกา โดยมีผู้เสียชีวิตมากกว่า 100,000 คนในปีนี้ ตามรายงานของศูนย์ควบคุมและป้องกันโรค — แต่ผู้เชี่ยวชาญกล่าวว่า นี่เป็นส่วนหนึ่งของการระบาดระลอกที่สี่ของการระบาดของยาเกินขนาด ซึ่งผู้ใช้ยาจำนวนมากขึ้นเสียชีวิตด้วยหลายคน สารในระบบของพวกเขา

เบื้องหลังตัวเลข 100,000 ตัวนั้น พวกเขากล่าวว่า จำนวนโคเคน ยาบ้า และยาอื่นๆ ที่เสียชีวิตเพิ่มขึ้นอย่างต่อเนื่อง ซึ่งเกี่ยวข้องกับการใช้เฟนทานิลพร้อมกัน

ดร.โรเบิร์ต แอนเดอร์สัน หัวหน้าฝ่ายสถิติการตายของศูนย์สถิติสุขภาพแห่งชาติของ CDC กล่าวว่า “กรณีมากกว่าครึ่งอาจเกี่ยวข้องกับเฟนทานิลผสมกับยาอีกตัวหนึ่ง

การใช้ยาเฟนทานิลร่วมกับยาอื่นๆ ร่วมกัน ทำให้คลื่นนี้แตกต่างจากที่เคยเกิดขึ้น ซึ่งมีลักษณะเฉพาะจากการใช้ยาแก้ปวดตามใบสั่งแพทย์ที่เพิ่มมากขึ้น และจากนั้นก็เพิ่มเฮโรอีนและเฟนทานิลเป็นรายบุคคล

ดร.เจมส์ เบอร์รี่ ผู้อำนวยการฝ่ายบริการการเสพติดและหัวหน้าแผนกเวชศาสตร์พฤติกรรมของมหาวิทยาลัยเวสต์เวอร์จิเนีย กล่าวว่า “ที่จริงฉันไม่ได้เรียกมันว่าเป็นโรคระบาดฝิ่น” “ฉันเรียกมันว่าเป็นการระบาดของโรคเสพติดเพราะ สารแตกต่างกันไป และโดยทั่วไปมีสารมากกว่าหนึ่งชนิดที่ใช้อยู่”

แม้ว่าแนวโน้มจะได้รับการระบุแล้ว แต่ก็ยังไม่ชัดเจนว่าอะไรเป็นสาเหตุ: ผู้ใช้ยารู้เท่าทันใช้เฟนทานิลและยาอื่นๆ หรือเฟนทานิลเข้าสู่แหล่งยาที่มีขนาดใหญ่กว่าผ่านตัวแทนจำหน่ายและผู้จัดจำหน่ายหรือไม่

“มันอาจเกิดขึ้นได้ทุกจุดและหลายจุดตลอดห่วงโซ่อุปทานยา” Kelly Dougherty รองกรรมาธิการด้านสุขภาพของ Vermont ด้านโครงการติดสุราและยาเสพติดกล่าว “บางคนต้องการใช้เฟนทานิลแม้ว่าจะมีอันตราย และคนอื่น ๆ ก็ใช้มันโดยไม่รู้ตัว – มันน่ากลัว ผู้คนกำลังตัดมันและโดยพื้นฐานแล้วมันทำให้มันถึงตายได้”

ในขณะที่เวอร์มอนต์กำลังทำงานเพื่อทำให้แถบทดสอบเฟนทานิลเข้าถึงได้ง่ายขึ้น เพื่อให้ผู้ใช้สามารถตรวจสอบว่ายาของพวกเขามีการปนเปื้อนหรือไม่ โดเฮอร์ตี้กล่าวว่าผู้ใช้ควรถือว่าบ่อยกว่าที่จะไม่พบว่ายาผิดกฎหมายที่พวกเขาซื้ออาจมีเฟนทานิล

ฝ่ายบริหารของ Biden ประกาศในปีนี้ว่ารัฐบาลของรัฐและท้องถิ่นสามารถใช้กองทุนของรัฐบาลกลางเพื่อ ซื้อแผ่นทดสอบเฟนทานิล หวังว่าจะระงับการเสียชีวิตจากการใช้ยาเกินขนาด

แต่ผู้เชี่ยวชาญหลายคนเชื่อว่าเฟนทานิลกำลังเข้าสู่อุปทานยามากขึ้นในระดับผู้จัดจำหน่าย ดูเหมือนผู้แทนจ าหน่ายหรือตัวแทนจ าหน่ายยาอื่นๆ ที่มีเฟนทานิล เนื่องจากมีราคาถูกเป็นพิเศษและให้ค่าความเข้มข้นสูง หรือปนเปื้อนยาอื่นๆ ของยาโดยไม่ได้ตั้งใจโดยใช้พื้นผิว ถุงมือ และเครื่องมือที่ไม่สะอาด

“มีบางกรณีที่ผู้ป่วยจะใช้ทั้งโคเคนและเฟนทานิลร่วมกันโดยเจตนา” เบอร์รี่ซึ่งอ้างถึงปฏิสัมพันธ์ของเขากับผู้ป่วย “แต่ส่วนมากเป็นเพียงความจริงที่ว่าเกือบทุกอย่างที่คุณคิดได้ถูกตัดออก กับเฟนทานิลบนท้องถนนทุกวันนี้”

นอกเหนือจากเกร็ดเล็กเกร็ดน้อยและข้อสันนิษฐานแล้ว ยังมีข้อมูลเพียงเล็กน้อยที่แน่ชัดว่าเหตุใดผู้ที่ใช้ยาเกินขนาดจำนวนมากขึ้นเรื่อยๆ ถึงมียาหลายชนิดในระบบของพวกเขาเมื่อพวกเขาตาย

ดร.แดเนียล ซิกคาโรน นักวิจัยด้านการเสพติดและยาแห่งมหาวิทยาลัยแคลิฟอร์เนีย ซานฟรานซิสโก กล่าวว่า ยังไม่ชัดเจนว่าการใช้ยาเกินขนาดส่วนใหญ่เกิดจากการใช้เฟนทานิลร่วมกับยาอื่นโดยเจตนาหรือไม่ หรือมีการปนเปื้อนหรือการเปลี่ยนแปลงในระดับตัวแทนจำหน่ายหรือไม่ เขากล่าวว่าเหตุผลที่แท้จริงยังคงอยู่ใน “กล่องดำ” ที่จำเป็นต้องแยกออกพร้อมกับการวิจัยเพิ่มเติม

“ฉันคิดว่าสมมติฐานการปนเปื้อนนั้นเกินจริงและอิงกับความกลัว” ซิกคาโรนผู้ตีพิมพ์เกี่ยวกับคลื่นลูกที่สี่ของการใช้ยาเกินขนาดและกำลังทำงานในการศึกษาเกี่ยวกับสาเหตุที่อยู่เบื้องหลังแนวโน้มล่าสุดกล่าว “มีหลักฐานจากทั่วประเทศ — เอกสารสองสามฉบับที่ตีพิมพ์แล้ว แต่ยังรวมถึงข้อมูลจากการวิจัยของฉันในสถานที่ต่างๆ เช่น เวสต์เวอร์จิเนียด้วย — ที่แสดงให้เห็นว่าการใช้เมทแอมเฟตามีนร่วมกันหรือยากระตุ้นอันทรงพลังกับ opioid อันทรงพลังเป็นส่วนผสมที่ได้รับความนิยมในขณะนี้

“นี่เป็นปรากฏการณ์ที่ใหญ่โตและกำลังเติบโต” เขากล่าวเสริม “เป็นเรื่องที่เราไม่ควรมองข้าม”

เบรนแดน ซาโลเนอร์ ศาสตราจารย์ด้านสาธารณสุขของโรงเรียนจอห์น ฮอปกิ้นส์ ซึ่งศึกษาเรื่องการติดยาและการรักษา กล่าวว่า เฟนทานิลเริ่มมีการเคลื่อนไหวไปทั่วประเทศ และส่งผลกระทบต่อชุมชนต่างๆ ที่ไม่เคยต้องจัดการกับการแพร่ระบาดของฝิ่นมาก่อน

“ดูเหมือนว่าสิ่งที่เกิดขึ้นคือความเสี่ยงจากการใช้ยาเกินขนาดจำนวนมากได้เปลี่ยนไปยังส่วนต่างๆ ของประเทศที่ไม่เคยมีความรู้สึกอ่อนไหวมากนักมาก่อน ดังนั้นฉันจึงคิดว่ามันทำให้หลายคนประหลาดใจในตอนนี้” ซาลอนเนอร์กล่าว . “แน่นอนว่าบางแห่ง โดยเฉพาะอย่างยิ่งทางตะวันตกของมิสซิสซิปปี้ ดูเหมือนว่ามันจะต้องเร่งรีบอย่างมาก”

นอกจากนั้น ซาลอนเนอร์ยังกล่าวอีกว่า รัฐบาลของรัฐและท้องถิ่นจำเป็นต้องทำงานเพื่อสร้างระบบบำบัดการติดยาเสพติดกลับคืนมาและเผยแพร่ออกไปซึ่งถูกทิ้งไว้โดยไม่มีใครดูแลระหว่างการระบาดใหญ่ เขากล่าวว่าบริการติดยาเสพติดควรเป็นจุดสนใจหลักของความพยายามในขณะนี้

เขากล่าวว่าสหรัฐฯ ยังต้องการขยายผู้ที่ให้บริการเหล่านั้นและทำงานในพื้นที่ที่ไม่ได้รับทรัพยากรเพื่อจัดการกับการแพร่ระบาดของฝิ่น

“สถานที่ต่างๆ เช่น แผนกฉุกเฉินของโรงพยาบาล ซึ่งคนส่วนใหญ่ไม่สามารถรับการรักษาได้ หรือเรือนจำและเรือนจำต้องการการดูแลมากกว่านี้” เขากล่าว “ขณะนี้มีระบบวิกฤตมากมายที่ไม่ได้ช่วยเหลือผู้คนเป็นอย่างดี”