คณะกรรมการของ Twitter ได้ตกลงที่จะเสนอซื้อกิจการมูลค่า 44 พันล้านดอลลาร์ (34.5 พันล้านดอลลาร์) จากมหาเศรษฐี Elon Musk
นายมัสก์ ซึ่งเสนอราคาช็อกเมื่อไม่ถึงสองสัปดาห์ก่อน กล่าวว่า Twitter มี “ศักยภาพมหาศาล” ที่เขาจะปลดล็อกได้

นอกจากนี้ เขายังเรียกร้องให้มีการเปลี่ยนแปลงหลายอย่างตั้งแต่การผ่อนคลายข้อจำกัดด้านเนื้อหาไปจนถึงการกำจัดบัญชีปลอม

ในขั้นต้น บริษัทปฏิเสธการเสนอราคาของนายมัสค์ แต่ตอนนี้จะขอให้ผู้ถือหุ้นลงคะแนนเพื่ออนุมัติข้อตกลง

นายมัสก์เป็นบุคคลที่ร่ำรวยที่สุดในโลกตามรายงานของนิตยสารฟอร์บส์ โดยมีมูลค่าสุทธิประมาณ 273.6 พันล้านดอลลาร์ ส่วนใหญ่เกิดจากการถือหุ้นในบริษัทผู้ผลิตรถยนต์ไฟฟ้าเทสลาที่เขาดูแลอยู่ นอกจากนี้เขายังเป็นผู้นำ บริษัท SpaceX ด้านการบินและอวกาศ

ทำไม Elon Musk ถึงกระตือรือร้นที่จะซื้อ Twitter
“การพูดโดยเสรีเป็นรากฐานของระบอบประชาธิปไตยที่ใช้งานได้ และ Twitter เป็นจัตุรัสกลางเมืองดิจิทัลที่มีการโต้เถียงกันเรื่องสำคัญต่ออนาคตของมนุษยชาติ” นายมัสก์กล่าวในแถลงการณ์ที่ประกาศข้อตกลง

“ฉันยังต้องการทำให้ Twitter ดีขึ้นกว่าเดิมด้วยการปรับปรุงผลิตภัณฑ์ด้วยคุณสมบัติใหม่ ทำให้อัลกอริทึมเป็นโอเพนซอร์สเพื่อเพิ่มความไว้วางใจ เอาชนะสแปมบอท และรับรองความถูกต้องของมนุษย์ทุกคน” เขากล่าวเสริม

“Twitter มีศักยภาพมหาศาล ฉันตั้งตารอที่จะได้ร่วมงานกับบริษัทและชุมชนผู้ใช้เพื่อปลดล็อกมัน”

ความเคลื่อนไหวดังกล่าวเกิดขึ้นเมื่อ Twitter เผชิญกับแรงกดดันที่เพิ่มขึ้นจากนักการเมืองและหน่วยงานกำกับดูแลเกี่ยวกับเนื้อหาที่ปรากฏบนแพลตฟอร์ม ได้ดึงดูดนักวิจารณ์จากด้านซ้ายและขวาเกี่ยวกับความพยายามที่จะไกล่เกลี่ยข้อมูลที่ผิดบนแพลตฟอร์ม

หนึ่งในการเคลื่อนไหวที่โด่งดังที่สุดเมื่อปีที่แล้ว ได้สั่งห้ามอดีตประธานาธิบดีโดนัลด์ ทรัมป์ ของสหรัฐฯ ซึ่งอาจเป็นผู้ใช้ที่มีอำนาจมากที่สุด โดยอ้างถึงความเสี่ยงของ “การยุยงให้ใช้ความรุนแรง”

ในขณะนั้นคุณมัสก์ตั้งข้อสังเกตว่า: “ผู้คนจำนวนมากจะไม่พอใจอย่างยิ่งกับเทคโนโลยีชั้นสูงของ West Coast ในฐานะผู้ตัดสินโดยพฤตินัยเรื่องการพูดอย่างอิสระ”

ข่าวการปฏิวัติได้รับเสียงเชียร์จากฝ่ายขวาในสหรัฐฯ แม้ว่านายทรัมป์จะบอกกับ Fox News เมื่อวันจันทร์ว่าเขาไม่มีแผนที่จะเข้าร่วมแพลตฟอร์มอีกครั้ง

ชายผู้ส่งรถสปอร์ตไปในอวกาศ
ทำเนียบขาวปฏิเสธที่จะแสดงความคิดเห็นเกี่ยวกับการปฏิวัติ แต่โฆษก Jen Psaki กล่าวกับผู้สื่อข่าวว่า: “ไม่ว่าใครจะเป็นเจ้าของหรือดูแล Twitter ประธานาธิบดีมีความกังวลเกี่ยวกับพลังของแพลตฟอร์มโซเชียลมีเดียขนาดใหญ่มานานแล้ว”

ใน Twitter ส.ส. Julian Knight ประธานคณะกรรมการดิจิทัล วัฒนธรรม สื่อ และการกีฬาของสหราชอาณาจักร เรียกข้อตกลงดังกล่าวว่าเป็น “การพัฒนาที่ไม่ธรรมดาในโลกของโซเชียลมีเดีย”

“เป็นเรื่องที่น่าสนใจที่จะเห็นว่า Twitter ของเอกชน (ดำเนินการโดยชายผู้เป็นอภิสิทธิ์ในการพูดอย่างอิสระ) จะตอบสนองต่อการเคลื่อนไหวระดับโลกเพื่อควบคุมอย่างไร”

บันทึกของ Elon Musk บน Twitter คืออะไร?
คุณมัสก์ซึ่งมีผู้ติดตามบน Twitter มากกว่า 80 ล้านคนมีประวัติการโต้เถียงบนแพลตฟอร์มดังกล่าว

ในปี 2018 หน่วยงานกำกับดูแลด้านการเงินของสหรัฐฯ กล่าวหาเขาว่าหลอกลวงนักลงทุนเทสลาด้วยทวีตของเขา โดยอ้างว่าได้รับการแก้ไขแล้วในข้อตกลง 40 ล้านดอลลาร์ และนายมัสค์ยังคงปฏิเสธต่อไป

และในปี 2019 เขาถูกฟ้องด้วยคดีหมิ่นประมาท ซึ่งเขาเอาชนะได้สำเร็จ หลังจากเรียกนักประดาน้ำที่เกี่ยวข้องกับการช่วยเหลือเด็กนักเรียนในประเทศไทยว่า “คนเย่อหยิ่ง” บนเวที

เมื่อวันจันทร์ที่ผ่านมา นายมัสค์ ซึ่งเป็นที่รู้จักว่าเคยทะเลาะวิวาทกับนักข่าวและบล็อกนักวิจารณ์ แนะนำให้เขามองว่าทวิตเตอร์เป็นเวทีอภิปราย

“ฉันหวังว่าแม้แต่นักวิจารณ์ที่แย่ที่สุดของฉันยังคงอยู่บน Twitter เพราะนั่นคือสิ่งที่หมายถึงเสรีภาพในการพูด” เขาเขียนเพียงไม่กี่ชั่วโมงก่อนที่จะมีการประกาศข้อตกลง

Musk สามารถเปลี่ยน Twitter ได้หรือไม่?
ส่วนหนึ่งของการเทคโอเวอร์ซึ่งคาดว่าจะปิดตัวลงในปลายปีนี้ หุ้นของ Twitter จะถูกเพิกถอนออกจากรายชื่อและจะถูกยึดเป็นความลับ

Mr Musk ได้แนะนำว่าสิ่งนี้จะทำให้เขามีอิสระในการเปลี่ยนแปลงธุรกิจที่เขาต้องการ

ในบรรดาแนวคิดอื่นๆ เขาได้แนะนำให้อนุญาตให้โพสต์ที่ยาวขึ้นและแนะนำความสามารถในการแก้ไขหลังจากเผยแพร่แล้ว

หุ้น Twitter ในวันจันทร์ปิดเพิ่มขึ้นมากกว่า 5% หลังจากมีการประกาศข้อตกลง

แต่ราคายังคงต่ำกว่าข้อเสนอ 54.20 ดอลลาร์ของมัสก์ต่อหุ้น ซึ่งเป็นสัญญาณบ่งชี้ว่าวอลล์สตรีทเชื่อว่าเขาจ่ายเงินให้กับบริษัทมากเกินไป

นายมัสค์กล่าวว่าเขาไม่ได้ “สนใจเรื่องเศรษฐกิจ” ของการซื้อครั้งนี้ อย่างไรก็ตาม เขาจะเข้าทำงานในบริษัทที่มีประวัติทางการเงินเป็นตารางหมากรุก

แม้จะมีอิทธิพลก็ตาม Twitter แทบไม่พลิกผลกำไรและการเติบโตของผู้ใช้โดยเฉพาะอย่างยิ่งในสหรัฐอเมริกาก็ชะลอตัวลง

บริษัท ซึ่งก่อตั้งขึ้นในปี 2547 และสิ้นสุดในปี 2564 ด้วยรายรับ 5 พันล้านดอลลาร์และมีผู้ใช้รายวัน 217 ล้านคนทั่วโลก เป็นเพียงเศษเสี้ยวของตัวเลขที่อ้างสิทธิ์โดยแพลตฟอร์มอื่นๆ เช่น Facebook

Bret Taylor ประธานคณะกรรมการของ Twitter กล่าวว่าได้ประเมินข้อเสนอของ Mr Musk อย่างเต็มที่แล้ว และเป็น “เส้นทางที่ดีที่สุดสำหรับผู้ถือหุ้นของ Twitter”

ไม่ชัดเจนว่าใครจะนำพาบริษัทก้าวไปข้างหน้า ปัจจุบัน Twitter นำโดย Parag Agrawal ซึ่งรับช่วงต่อจาก Jack Dorsey ผู้ร่วมก่อตั้งและอดีตเจ้านาย Jack Dorsey เมื่อเดือนพฤศจิกายนปีที่แล้ว

แต่ในเอกสารข้อเสนอของเขา นายมัสก์บอกกับคณะกรรมการของ Twitter ว่า “ฉันไม่มั่นใจในการบริหารจัดการ”

นาย Agrawal กล่าวกับพนักงานเมื่อวันจันทร์ว่าอนาคตของ Twitter นั้นไม่แน่นอน

“เมื่อข้อตกลงปิดลง เราไม่รู้ว่าแพลตฟอร์มจะไปในทิศทางใด” เขากล่าว ตามรายงานของสำนักข่าวรอยเตอร์

ข้อตกลงมารวมกันได้อย่างไร?
การกำหนดเป้าหมาย Twitter ของ Mr Musk ได้ดำเนินไปอย่างรวดเร็วอย่างน่าทึ่ง เมื่อต้นเดือนเมษายนที่ผ่านมา เขาได้กลายมาเป็นผู้ถือหุ้นรายใหญ่ที่สุดในบริษัทด้วยสัดส่วนการถือหุ้น 9.2%

จากนั้นเขาก็ได้รับเชิญให้เข้าร่วมเป็นคณะกรรมการของ Twitter แต่ปฏิเสธข้อเสนอก่อนที่จะเปิดประมูลบริษัทในวันที่ 14 เมษายน โดยกล่าวว่าเขาต้องการ”ปลดล็อก” ศักยภาพของบริษัทในฐานะป้อมปราการแห่งเสรีภาพในการพูด

Twitter พยายามปัดเป่าการเสนอราคาของเขา โดยขู่ว่าจะลดสัดส่วนการถือหุ้นของใครก็ตามที่ซื้อหุ้นมากกว่า 15% ในบริษัท อย่างไรก็ตาม จุดยืนเปลี่ยนไปหลังจากที่นายมัสค์เปิดเผยรายละเอียดทางการเงินเพิ่มเติมเกี่ยวกับการเสนอราคาที่เขาเสนอ

เขาได้รับเงินทุน 25.5 พันล้านดอลลาร์สำหรับข้อตกลงและจะเข้าถือหุ้น 21 พันล้านดอลลาร์ในธุรกิจ

คณะกรรมการมีมติเป็นเอกฉันท์อนุมัติการประมูล ซึ่งขณะนี้จะนำเสนอให้ผู้ถือหุ้นลงคะแนนเสียง

Elon Musk: ราชาคนใหม่ของ Twitter
ความเร็วของการเคลื่อนไหวนี้เกิดขึ้นหลายหัวในการหมุนของ Silicon Valley

จากที่ไหนสักแห่ง Elon Musk เป็นราชาแห่ง Twitter อย่างแท้จริง

ตัวเขาเองบอกว่าไม่เกี่ยวกับ “เศรษฐศาสตร์” แต่เกี่ยวกับอำนาจและอิทธิพล

โดยการให้บริษัทเป็นส่วนตัว เขาจะควบคุม Twitter ทั้งหมด

เขามีอำนาจที่จะทำกับบริษัทได้ตามต้องการ ในทางปฏิบัติจะหมายถึงนโยบายการกลั่นกรองที่เบากว่ามาก

เขายังบอกด้วยว่าเขาจะทำให้อัลกอริธึมเป็นสาธารณะ เพื่อให้ผู้คนเข้าใจวิธีการทำงานของ Twitter ได้ดีขึ้น

การย้ายครั้งนี้เปิดโอกาสให้โดนัลด์ ทรัมป์กลับมายังแพลตฟอร์ม แม้ว่าเขากล่าวว่าเขาอยากจะใช้แพลตฟอร์มโซเชียลมีเดียของตัวเอง Truth Social ในตอนนี้

เป็นเวลาหลายปีที่พวกอนุรักษ์นิยมได้โต้แย้งว่า Twitter มีอคติกับพวกเขา และข่าวดังกล่าวทำให้พรรครีพับลิกันในสหรัฐฯ มีความยินดี

คนอื่น ๆ รู้สึกผิดหวังกับสิ่งที่ Twitter อาจดูเหมือนโดยไม่มีการดูแลแพลตฟอร์มที่แข็งแกร่ง

คุณเพียงแค่ต้องดูว่า Facebook ได้รับคำวิจารณ์มากเพียงใดจากการไม่ล้มกลุ่มที่เชื่อมโยงกับทฤษฎีสมคบคิดของ QAnon หรือขบวนการ Stop the Steal เพื่อจินตนาการว่าคำวิจารณ์ของ Elon Musk มีไว้สำหรับการวิจารณ์มากน้อยเพียงใด

อันตรายที่ Twitter กำลังเผชิญอยู่ในขณะนี้คือการที่คำพูดฟรีบนโซเชียลมีเดียอาจกลายเป็นสิ่งที่น่าเกลียดได้อย่างรวดเร็ว